Expertos en el tema explican qué representa la fase de endemia para el Covid-19; Reino Unido se acerca, pero el mundo está muy lejos

Redacción

Londres, U. K.- “¿Ya se acabó la pandemia?”, “¿cuándo puedo seguir con mi vida normal?” son de las preguntas que finalmente tienen un rayo esperanzador. Investigadores advierten la llegada de una nueva fase: la endemia, pero, ¿qué significa esto?, ¿es esto bueno?

El virus no va a desparecer de la noche a la mañana. En cambio, la nueva palabra de moda a la que tendremos que acostumbrarnos es ‘endemia’. Y si bien esto modifica el panorama, también significa que la covid, sin duda, llegó para quedarse. Entonces ¿es realmente inminente una nueva era de covid?

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“Ya casi llegamos, ahora es el principio del fin. Al menos en Reino Unido…”, explica Julian Hiscox, director de infecciones y salud de la Universidad de Liverpool para BBC Noticias. “Creo que la vida en 2022 será casi como antes de la pandemia”, agrega.

Un nuevo mundo

Endemia, nuevo término en Covid y nueva fase para la pandemia
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Lo que está cambiando es nuestra inmunidad. El nuevo coronavirus surgió por primera vez hace dos años en Wuhan, China, y éramos vulnerables.

Era un virus completamente nuevo que nuestro sistema inmune no había experimentado antes y no teníamos medicamentos ni vacunas que nos ayudaran. El resultado fue como llevar un lanzallamas a una fábrica de fuegos artificiales.

La covid se propagó explosivamente por todo el mundo, pero ese fuego no puede arder a una intensidad tan alta para siempre. Había dos opciones: extinguiríamos el virus SARS-Cov-2, como hicimos con el ébola en África occidental, o se iría apagando, pero se quedaría con nosotros para el largo plazo.

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Así se uniría al enjambre de enfermedades endémicas —como el resfriado común, el sida, el sarampión, la malaria y la tuberculosis— que siempre están con nosotros.

“La endemicidad estaba escrita en este virus”, dice la doctora Elisabetta Groppelli, viróloga del hospital St George’s de la Universidad de Londres. “Soy muy optimista”, afirma. “Pronto estaremos en una situación en la que el virus esté circulando, cuidaremos a las personas en riesgo, pero aceptamos que todos los demás se contagiarán, y la persona promedio estará bien”.

Expertos en el tema explican qué representa la fase de endemia para el Covid-19
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Los epidemiólogos considerarían una enfermedad endémica cuando los niveles son consistentes y predecibles. De esta manera, sería una endemia diferente a las olas de ‘auge y caída’ que ha habido hasta ahora en la pandemia.

Pero la profesora Azra Ghani, epidemióloga del Imperial College de Londres, indicó que este término también indica que la covid todavía está presente. No obstante, ahora ya no necesitaríamos restringir nuestras vidas.

La experta piensa que llegaremos a esa etapa “rápidamente”. Y agrega: “Parece que ha tomado mucho tiempo, pero hace solo un año que comenzamos a vacunar y ya somos muchísimo más libres debido a ello”.

Lo único que cambiaría el panorama sería una nueva variante que pueda superar a ómicron y causar una enfermedad significativamente más grave.

¿Qué tan malo sería?

En cambio, la nueva palabra de moda a la que tendremos que acostumbrarnos es ‘endemia’.
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Endemia no significa automáticamente leve, resaltan los expertos. “Tenemos algunas enfermedades mortales enormes que consideramos endémicas”, explica la profesora Ghani.

La viruela fue endémica durante miles de años y mató a un tercio de las personas infectadas. De igual manera, la malaria es endémica y causa alrededor de 600 mil muertes al año. Pero ya estamos viendo las señales de que la covid se está volviendo menos mortal a medida que nuestros cuerpos son más capaces de combatirla.

En Reino Unido ha habido una campaña de vacunación, una campaña de refuerzo y olas de covid que involucran cuatro variantes diferentes del virus.

“Cuando ómicron haya terminado y pasado, la inmunidad en Reino Unido será alta, al menos por un tiempo”, dice la profesora Eleanor Riley, inmunóloga de la Universidad de Edimburgo.

El alto nivel de infecciones ha tenido un alto precio, con más de 150 mil muertes en Reino Unido. Pero ha dejado un legado protector en nuestro sistema inmune. Esa inmunidad disminuirá, por lo que deberíamos esperar contraer covid en el futuro, aunque se esperarían menos posibilidades de enfermarnos gravemente.

“En caso de que aparezca una nueva variante o una variante antigua, la mayoría de nosotros tendremos resfriado y un poco de dolor de cabeza. Luego, estaremos bien”.

Bajar la vara

Investigadores advierten la llegada de una nueva fase: la endemia, pero, ¿qué significa esto?, ¿es esto bueno?
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Habrá personas —en su mayoría, ancianos y vulnerables— que morirán a causa de la covid endémica. Así que todavía hay que tomar decisiones sobre cómo debemos vivir con el virus.

“Si sólo toleras cero muertes por covid, entonces habrá que enfrentarse a una gran cantidad de restricciones y el partido no habrá acabado”, explica Hiscox. Pero, agrega: “en una mala temporada de gripe, entre 200 y 300 mueren al día durante el invierno y nadie usa una mascarilla ni se distancia socialmente. Esa es quizás una línea correcta para establecer los límites”.

El experto cree que no volverán los confinamientos y las restricciones a las grandes conglomeraciones. De igual manera, las pruebas masivas de covid terminarán este año. Lo más seguro es que habrá vacunas de refuerzo para las personas vulnerables en otoño para aumentar su protección durante el invierno.

“Necesitamos aceptar el hecho de que nuestra temporada de gripe también será una temporada de coronavirus. Eso será un desafío para nosotros”, afirma la doctora Groppelli.

Sin embargo, aún no está claro qué tan malos serán los inviernos, ya que las personas que mueren de gripe y covid tienden a ser las mismas. Como dijo un científico: “no puedes morir dos veces”.

Fuera de Reino Unido, falta mucho

Endemia también indica que la covid todavía está presente
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Reino Unido está por delante de la mayor parte del mundo por la combinación de vacunas y una gran cantidad de infecciones. Sin embargo, el planeta no está ni remotamente cerca de ver el final de la pandemia.

Los países más pobres todavía están esperando vacunas para sus personas más vulnerables. Mientras tanto, los países que mantuvieron a distancia a la covid han tenido muy pocas muertes, pero también menos inmunidad.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dejado en claro que el mundo está muy lejos de describir la covid como endémica.

“Para el mundo sigue siendo una pandemia y una emergencia aguda”, concluye la doctora.

Con información de BBC Mundo

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