Se prepara Nasa para buscar vida extraterrestre cerca de Saturno

Foto: AFP

Se trata de un drone equipado especialmente para buscar elementos propicios para la vida en Titán, la prometedora luna de Saturno

AFP

Ciudad de México.- La misión Dragonfly, que se lanzará en 2026, enviará un drone para volar a decenas de lugares a través de la luna helada Titán

La NASA anunció este jueves que planea volar un drone a Titán, la luna más grande de Saturno, en busca de los componentes básicos de la vida.

La misión Dragonfly, que se lanzará en 2026 y aterrizará en el satélite en 2034, enviará un drone para volar a decenas de lugares a través de esa luna helada, que es vista por los científicos como un equivalente de la Tierra en una era muy temprana.

Se trata del único cuerpo celeste además de nuestro planeta que se sabe que tiene ríos, lagos y mares líquidos en su superficie, aunque éstos contienen hidrocarburos como metano y etano, no agua.

El trabajo del Dragonfly

“Durante su misión base de 2.7 años, Dragonfly explorará diversos entornos, desde dunas orgánicas hasta el suelo de un cráter de impacto donde agua líquida y materiales orgánicos complejos claves para la vida alguna vez estuvieron juntos durante, posiblemente, decenas de miles de años”, dijo la NASA en una declaración.

“Sus instrumentos estudiarán hasta dónde puede haber avanzado la química prebiótica. También investigarán las propiedades atmosféricas y de la superficie de la luna y sus reservas subterráneas de océanos y líquidos. Además, los instrumentos buscarán evidencia química de vidas pasadas o existentes“.

La embarcación aterrizará primero en la duna ecuatorial “Shangri-La”, explorando la región en viajes cortos antes de acumular vuelos de 8 km.

Se detendrá en áreas importantes para recolectar muestras antes de llegar finalmente al cráter de impacto Selk, donde hay evidencia de agua líquida anterior, materiales orgánicos y energía.

¿Qué sabemos de este satélite?

La atmósfera de Titán está compuesta principalmente de nitrógeno, al igual que la de la Tierra, pero es cuatro veces más densa. Sus nubes y lluvias son de metano.

La segunda luna más grande del sistema solar tiene una gruesa capa de hielo, debajo de la cual se encuentra un océano compuesto principalmente de agua.

Ese océano subterráneo podría albergar vida tal como la conocemos, mientras que los lagos y mares de hidrocarburos en la superficie podrían contener formas de vida que dependen de diferentes químicos, o carecer de vida.

Titán está a unos 1.400 millones de kilómetros del Sol, con temperaturas superficiales de unos -179 grados Celsius y una presión superficial aproximadamente 50% más alta que la de la Tierra.

JG

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