Redacción

Clermont-Ferrand, Fra.- Los trabajos que realiza el Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas de Francia (Inrap), en la zona de construcción del aeropuerto de Clermont-Ferrand, permitieron el hallazgo de la tumba de un niño que data de principios del siglo I d. C. con diversas ofrendas y acompañado por un can.

Desde mediados de noviembre de 2020, un equipo de arqueólogos del Inrap ha estado realizando diversas excavaciones por prescripción del Estado (Drac Auvergne – Rhône-Alpes), aguas arriba de la instalación de una base de vida, designado para el aeropuerto Syndicat Mixte de Clermont-Ferrand / Auvergne.

Se trata de un terreno de 3.5 hectáreas, donde este jueves la excavación reveló hábitats de la Primera Edad del Hierro con la presencia de un entierro inédito de un niño pequeño para la región.

El descubrimiento consiste en un entierro en los márgenes de un asentamiento galo-romano, donde se observa el cuerpo de un niño que murió en las tres décadas posteriores al nacimiento de Jesucristo y que fue enterrado en un ataúd encajado de 80 cm.

Aunque la madera de la caja no se conserva, fue posible materializarla por la cantidad de clavos y una placa de hierro que funcionaban para la ornamentación de esta. El ataúd se colocó en una fosa de unos 2 metros de largo por un metro de ancho con cabida para varios objetos.

Banquete ceremonial

Fotos: Inrap

Alrededor del ataúd y en su tapa se han colocado una veintena de recipientes de terracota. Estos debían contener alimentos y bebidas relacionados con el banquete fúnebre, representando la porción destinada al difunto.

Numerosos artículos de carnicería también forman parte del banquete: medio cerdo cortado a lo largo, al que se suman tres ejemplares de pierna de jamón, otras dos porciones más pequeñas de cerdo (paleta y jamón), pero también dos gallinas a las que les falta la cabeza.

Hay también algunos jarrones en miniatura y dos balsamaria de vidrio pueden contener productos cosméticos o medicinales, que los análisis químicos deberían permitir identificar.

Con amor, hasta la muerte

Fotos: Inrap

Los efectos personales acompañaron al niño a la tumba, entre los que se encontraba un peroné de aleación de cobre, una especie de alfiler ornamental que debía fijarse en un paño. Contra el ataúd, un círculo de hierro de unos treinta centímetros de diámetro iba acompañado de una barra doblada. Podría ser un juguete: un aro y su varita que le permitía rodar por el suelo.

El extremo de la varilla se había deslizado entre las piernas de un cachorro colocado a los pies del difunto, fuera del ataúd. Este cachorro llevaba un collar adornado con unos quince apliques de bronce y provisto de una campana.

En la tumba también había un depósito tan pequeño como conmovedor, colocado sobre un fragmento de una concha: un diente de leche perdido por un niño mayor que pudo haber sido hermano o hermana del joven fallecido.

Las tumbas de los niños galo-romanos jóvenes a menudo se encuentran fuera del espacio del funeral de la comunidad y, a veces, incluso se entierran cerca del hogar familiar. Estos niños pequeños rara vez se benefician de las mismas prácticas funerarias que sus mayores que, en este momento, generalmente son objeto de cremación.

El mobiliario que acompaña al difunto de Aulnat es bastante excepcional, tanto desde el punto de vista de su cantidad como de su calidad. Tanta profusión de vajillas y artículos de carnicería, así como los efectos personales que siguieron al niño hasta la tumba, subrayan el rango privilegiado al que pertenecía su familia.

Sobre la asociación del perro con un niño pequeño, está bien atestiguada en un contexto funerario, pero es aquí su collar y su campana los que aparecen inéditos.

Los trabajos del instituto en la zona continuarán hasta febrero de este año.

ndr