El héroe que Francia adoptó

Nació en Camerún pero creció con los galos y ahora los tiene en la final

AFP

San Petersburgo, Rus.- Poco sirvió la visita que la leyenda del futbol camerunés, Roger Milla, le hizo a Samuel Umtiti a finales de 2015. El defensor central había decidido ser ‘Bleu’, no se equivocó: es el nuevo héroe francés con el gol que metió a los galos en la final de Rusia.

Ellos (la generación de Zinedine Zidane) hicieron su trabajo en el 98 y nosotros estamos escribiendo nuestra propia historia y por el momento nos va bastante bien (…) Hemos alcanzado uno de nuestros objetivos, que era llegar a la final, y estoy muy contento por ello”

Samuel Umtiti, Futbolista francés

Umtiti nació hace 24 años en Yaundé, la capital de Camerún. Aquejada por las necesidades y buscando una mejor vida, la familia Umtiti, padres y cuatro pequeños hijos, siendo Samuel el menor, emprendió rumbo a Francia y se estableció en Lyon.

Con apenas dos años, Samuel fue creciendo como un francés, conservando, ciertas raíces africanas y paralelamente su amor por el futbol fue acompañándolo en su corto camino por la vida.

El Olympique de Lyon lo descubrió cuando tenía 8 años y tras pasar por todas las posiciones en el campo, Samuel descubrió su vocación como defensor central.

Con 19 años saltó al profesionalismo en 2012, y comenzó a escribir una interesante carrera con los ‘Lions’, jugando 170 partidos y marcando cinco goles.

Su proyección fue tan notable que su nombre llegó al despacho del club español Barcelona y el técnico Luis Enrique, en su última temporada con los ‘blaugranas’, le dio la bienvenida en junio de 2016, un traspaso que rondó los 25 millones de euros, pactado para jugar por cinco temporadas.

Se pinta de azul

Era sin duda el año de Umtiti, porque un mes antes el seleccionador francés Didier Deschamps lo había convocado para la Eurocopa 2016 en sustitución de su compañero culé, Jérémy Mathieu.

Debutó como titular en la selección absoluta ante Islandia, en los cuartos de final, en la victoria 5-2 en el Stade de France. A partir de esa sólida actuación, Umtiti convenció a Deschamps de mantenerlo en la zaga, pero no sólo en la Euro, también en la clasificatoria europea al Mundial ruso.

El buen nombre de Umtiti comenzó a ser codiciado en Europa, el ‘Barça’ se percató y anunció a comienzos de junio de este año su renovación hasta 2023 con una impresionante cláusula de rescisión de 500 millones de euros.

Ahora es figura ‘Bleu’

Umtiti es el nuevo héroe de Francia con el gol que le marcó a Bélgica en el 1-0 de la primera semifinal del Mundial de Rusia y que dejó a los ‘Bleus’ instalados en la final del próximo domingo en Moscú.

“Estoy muy contento por la victoria, por este gol, pero más que todo por la clasificación a la final del Mundial”, apenas pudo decir un emocionado Umtiti a la televisión oficial al término del encuentro en San Petersburgo.

Milla, seguramente, estará celebrando en Camerún. Aquella visita para convencerlo de ser un ‘león indomable’ fue un saludo a la bandera. Umtiti nació ‘Bleu’ y morirá ‘Bleu’.

RC